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Messaggio  Marco53 il Gio Ago 16 2018, 22:56

Scorrendo internet mi sono sono imbattuto nei ricordi di un ragazzo che cominciò a frequentare la scuola elementare nel 1948 nelle campagne austriache dopo le devastazioni della IIa Guerra Mondiale. Racconta cose che per noi oggi, in piena società dei consumi, sono assolutamente impensabili, particolarmente il fatto di essere scalzi tutto l'anno e negli inverni di allora che erano veri inverni e non erano soggetti agli strani sbalzi climatici dei giorni attuali. Poiché ci stiamo dirigendo quasi verso la fine dell'estate, mi pare interessante proporre uno stralcio, tradotto dal sito http://www.sensortime.com/Schulzeit.html con particolare riferimento alla vita a piedi scalzi dei bambini di allora. Qui di seguito il testo.
«Dalla mia scuola elementare (48 - 52) c'è la storia.
Sebbene i miei nonni possedessero una piccola casa vicino al centro del villaggio, erano tutt'altro che ricchi. Persero quasi tutti i risparmi nel cambio forzato nel 1947. Tuttavia, ero un po' meglio degli altri bambini del villaggio. Avevo vestiti, cibo, scarpe, persino alcuni giocattoli. A volte veniva un G.I. a farsi riparare le scarpe. Era il momento dell'occupazione di russi e americani. Mio nonno ha fatto un po’ di affari con il baratto. Scarpe per pancetta, scarpe per lardo, scarpe per burro. Cose che i figli dei contadini o semplici lavoratori non potrebbero mai permettersi. Alcuni servi e cameriere avevano 10 bambini e più. Nell'era nazista furono incoraggiati a dare alla luce il maggior numero possibile di bambini. Ora i padri mancavano ovunque. Sono stati uccisi, dispersi o in prigionieri dei russi. Tuttavia, là dove c'erano i padri, questi sono diventati strani: bevevano spesso gli ultimi soldi della famiglia o si rallegravano con le prostitute.
La nonna e il nonno raccontavano molto dell'era nazista e io ascoltavo. Proprio dietro la sua casa c'era una strada importante. Durante gli ultimi giorni della guerra gli ebrei ungheresi furono condotti verso Mauthausen e altri campi di concentramento. Mia nonna era profondamente sconvolta dalla miseria che aveva dovuto affrontare. Ancora e ancora le figure emaciate si sdraiano nell'erba accanto alla strada per raccogliere e mangiare. Le SS li hanno portati via.
Niente da comprare, pochissimi vestiti, poco da mangiare
Ho vissuto in isolamento per due anni. In Kindergarten o simili che non conoscevi. Nel settembre del 1948 entrai nella scuola elementare e per la prima volta fui messo a confronto con l'amara povertà degli altri bambini del villaggio, specialmente quelli dei contadini e dei lavoratori. La loro infelicità era indescrivibile. Allo stesso modo, i rifugiati in caserma, di cui ce n'erano alcuni nel villaggio. Se dovessi valutare e classificare il modo di vita dei bambini per mezzo di un catalogo di tutte le etnie degli ultimi 150 anni, essi tenderebbero piuttosto a essere paragonati agli "Indiani della Terra del Fuoco" anziché rientrare nella sfera degli europei del 21° secolo ...
Tutto era razionato. Nel villaggio era conosciuto una specie di "droghiere", dove si potevano comprare un paio di cose con buoni pasto, per esempio, pane di avena o di mais, latte scremato, sigarette, pettini anti-pidocchio (che erano particolarmente necessari!), sapone, cagliata, e il “sacchetto di scuola” (che indossavano come uno zainetto sulla schiena!) E una lavagnetta per la scuola, poi anche matite, libri di testo e quaderni, giornali. Soprattutto i giornali erano importanti perché hanno sostituito la carta igienica, inesistente. Non abbiamo avuto nessun dentifricio, niente spazzolini da denti, senza shampoo, nessun rimedio per la cura della pelle. In linea di principio, c'era solo quello che potevi produrre da solo o comprare dai pochi commercianti del posto, o comprare in privato al prezzo del mercato nero. Per la "società dello shopping" di oggi è inimmaginabile. Per arrivare al tessile: avresti dovuto andare in una città più grande come Steyr o nella "lontana" capitale dello stato, Linz. C'erano i cosiddetti negozi "USIA" - un precursore del "consumo" successivo. Per una aiutante di un contadino con molti bambini era impossibile. In primo luogo, a lei mancava il lavoro. Secondo, non aveva soldi. Terzo, si camminava per un'ora o si prendeva un carro trainato da cavalli fino alla stazione ferroviaria. Comunque c'erano pochissime auto. In quarto luogo, il viaggio in treno spesso richiedeva molte ore. E poi c'erano meno i controlli di identità da parte delle potenze occupanti. Sulla linea Selzthal-Steyr-S.Valentino-Linz i viaggiatori erano controllati fino a quattro volte, con le portiere dei vagoni che si aprivano per richiedere le carte di identità. Soprattutto dai russi.
Avevo vissuto da ragazzo con un tale viaggio in treno, quando dovetti essere "finalmente" battezzato nella cattolica Linz all'età di 5 anni per decisione dei miei nonni. Il viaggio si è svolto lungo campi infiniti, rovine di guerra, fabbriche di armamenti bombardate e condomini dipinti di nero vicino alle fabbriche Steyr. Tutti i passeggeri erano costantemente nella paura e nel panico per arresti o perquisizioni che erano all'ordine del giorno. Ho avuto incubi per anni.
Per tutti questi motivi era perfettamente logico che i bambini avessero solo ciò che la loro madre trovava nei vecchi bauli o che potevano cucire, riparare o lavorare a maglia da sole. Oggi non troveresti cose simili nemmeno fra gli stracci. I ragazzi correvano con pantaloni corti tutto l'anno, cuciti insieme usando i tessuti più economici. Alcuni raggiungevano solo il ginocchio, alcuni ben sopra di esso e solo alcuni quasi fino ai polpacci. Ma erano "shorts" e non jeans. Questi ultimi non esistevano. Alcuni ragazzi avevano pantaloni di pelle, persino calzoni. Sotto i pantaloni, molti bambini indossavano lunghe mutande nella stagione fredda. Erano spesso indossate di fronte all'ingresso della scuola perché si vergognavano. Tali mutande lasciavano i piedi liberi per camminare scalzi.
Le "calzamaglie" di oggi erano sconosciute; così come le magliette. Il resto degli abiti era “avventuroso”. Nei mesi più caldi, alcuni bambini non indossavano magliette a scuola, solo le bretelle sul torso nudo. Questo aveva il vantaggio che le madri stressate non dovevano fare il bucato. Per la stagione fredda avevi maglioni fatti in casa, o gilet imbottiti (il cosiddetto "jerkin"). Gli Anorak o cappotti per bambini erano sconosciuti. Chi ha chiamato la sua cosiddetta "macchia del tempo", era già uno dei privilegiati...  Per la stagione fredda hai avuto maglioni fatti da te, o gilet imbottiti (il cosiddetto "jerkin"). Anorak o cappotti per bambini erano sconosciuti. Chi ha possedeva un "Wetterfleck" (una specie di impermeabile), era già uno dei privilegiati ...
Le ragazze non erano migliori. Quasi tutte indossavano brandelli di stoffa, gonne o abiti rattoppati - più o meno lunghi a seconda delle condizioni di stagionalità - che era realizzate su misura in emergenza. C'era una specie di "look uniforme": grembiule, foulard e trecce. Alcune ragazze avevano una, la maggior parte di due trecce, e l'occupazione preferita dei ragazzi consisteva nel tirarle...
Difficilmente un bambino ha avuto abbastanza da mangiare. A ciò si aggiungeva la carenza di vitamine. Alcuni hanno sofferto di rachitismo. Tuttavia, la salute dei bambini è stata sorprendentemente buona, considerate la privazioni. Non c'erano vaccinazioni, tranne il vaiolo. Ogni bambino, incluso me stesso, si ammalò nel tempo di malattie infantili comuni come scarlattina, morbillo, rosolia, parotite e simili. Tutti erano sopravvissuti senza problemi. Inoltre non conoscevo nessun bambino che avrebbe mai avuto cancro, leucemia, malattie autoimmuni o gravi allergie. Non c'era il dentista. Un cosiddetto "Bader" tirava via i denti di tanto in tanto. Con strumenti di fortuna. Quando entrai nella scuola elementare nel 1948, all'ora di pranzo c'era la cosiddetta "scappatoia" dell’Unicef Hunger Aid. Era obbligatorio. Tutti dovevano mangiarla, anche se era così spaventoso. Di solito c'era una zuppa di piselli rinforzata con larve di insetti, proveniente dalle consegne russe. Con un brivido ricordo come ho vomitato questa zuppa la prima volta e poi ancora e ancora. L’Unicef Hunger Ais era anche meglio di quanto mangiava il mio fratellastro, che è cresciuto in una casa in quello stesso tempo e che ha dovuto nutrirsi con la zuppa da vomito.
Un'ora e mezza a piedi nudi con la neve a scuola
Una caratteristica centrale di quasi tutti i bambini del tempo erano le scarpe mancanti. Erano semplicemente troppo costose. Solo dagli anni '50 si trovavano degli stivali di gomma a buon mercato da comprare per i bambini. Se si guardano a vecchie foto di scuola, i piedi catturano immediatamente l'occhio: l'insegnante è l'unico in classe con le scarpe pesanti, le cosiddette "Goiserern"; i bambini sono tutti a piedi nudi. Per molte persone oggi sembra incredibile.
Lo stesso quadro si è presentato in tutta la vita del villaggio, e in quasi ogni stagione: adulti con cappelli e cappotti invernali nel tardo autunno, insieme ai piedi nudi dei bambini. Era normale in quel momento: nessuno ci pensava. La corsa a piedi nudi era stata anche promossa dalla scuola, e ha servito per un sano rafforzamento. Chiunque non camminasse a piedi nudi fu vittima di bullismo e rimase come un estraneo. In un libro sulla salute tenuto da mia nonna, si diceva: "I bambini, quando crescono, camminano SEMPRE fuori a piedi nudi. È salutare, favorisce nuovi polmoni e un buon apprendimento. L'aria della neve è l'aria più pura. Pertanto, non trattenere i bambini in inverno..."
Ciò che non era un problema durante le vacanze nella stagione calda, portò alla disperazione le madri ansiose nell'approssimarsi dell'inverno. Perché quelli non erano momenti di mutazioni climatiche. Già a settembre, poco dopo l'inizio della scuola in autunno, cominciava il periodo del gelo mattutino quotidiano. I prati erono presto coperti di brina. Durante il giorno poteva essere abbastanza caldo ancora in ottobre o novembre, ma di notte le temperature scendevano molto basse. Questa differenza di temperatura era molto più grande di oggi. Quando i bambini la mattina presto, spesso inviati a scuola al buio, con il loro informe zaino pesante, che ricorda lo zaino militare "satchel" sul retro, uscivano di casa a volte con meno 10 gradi e più. Ed erano a piedi nudi. I tragitti per la scuola erano lunghi, fino a un'ora e mezza. Le strade erano inghiaiate, senza eccezioni, spesso con schegge di calce taglienti. Certo che non c'erano "scuolabus". Al massimo, ogni tanto veniva un veicolo trainato da cavalli, che prendeva i bambini. Dopo la scuola dovevi andare a casa immediatamente: i bambini erano necessari in agricoltura. Non c'era tempo per giocare. Certamente non con i bambini delle famiglie del villaggio più abbienti. Quello era un mondo a parte.
Alla maggior parte dei ragazzi non dispiaceva correre a piedi nudi, perché avevano i piedi come gomma dura e potevano praticare lo "Schlieferzen" (la parola è completamente sconosciuta oggi ed equivale a qualcosa di simile allo sdrucciolare). Lo Schlieferzen era l'unico sport invernale in quel momento, tranne lo slittino (gli sci erano per noi bambini alla fine degli anni '40 uno sport da un mondo alieno). Per i contemporanei inconsapevoli: "Schlieferzen" significa essenzialmente uno sport invernale equivalente allo sci d'acqua a piedi nudi. Potrebbe anche essere forse il più vecchio "sport invernale". Le scarpe non vanno bene per questo, a meno che non siano completamente lisce. Scivoli su una superficie liscia di erba, legno, ghiaccio o neve sui tuoi piedi, preferibilmente su brina, finché non cadi e colpisci il terreno col fondo dei pantaloni. Alcuni ragazzi sono stati in grado di “decollare” per dozzine di metri ad alta velocità. Per cambiare direzione, dovevi padroneggiare il salto con un nuovo inizio. Se i tuoi piedi si fossero intorpiditi dal freddo, avresti potuto camminare per miglia sulle strade di ghiaia senza sentire nulla. Dopo essere entrati nella scuola i piedi brillavano di tutti i colori. E' stato molto divertente. Era "megacool", si direbbe oggi.
Ma non a tutti i bambini ha fatto bene il lungo correre a piedi nudi su questo suolo. Dovevano prima abituarvisi. I bambini che indossavano scarpe da molto tempo o che non avevano mai camminato senza scarpe prima, avevano le vesciche e sanguinavano sulla punta dei piedi o dalla pianta dei piedi. Il dolore diventava presto insopportabile, e c'erano lacrime e lamentazioni. I genitori non conoscevano pietà (la società di quel tempo non aveva simpatia per la pietà), perché era una questione di esistenza, essere in grado di affrontare la dura vita anche senza scarpe. Se uno era impreparato, non avrebbe nemmeno potuto frequentare la scuola. Queste privazioni e circostanze estreme hanno forgiato un nuovo tipo umano.»

E' interessante riportare anche l'ultima frase:
«E che il lettore ci creda o no, un po’ di tristezza mi venuta ricordando con desiderio la scuola elementare e i vecchi compagni di scuola. Questo accade anche oggi, mentre queste righe. Ho cacciato qualche lacrima. Anche se ogni lettore scuoterà la testa incredulo: se ci fosse una macchina del tempo, vorrei sapere dove andrei con essa...»
Saluti del tempo che fu
Marco53
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